21 dic. 2008

Cómo conseguir que los niños odien la lectura...

Con motivo de la campaña Llegir ens fa més grans (leer nos hace mayores) que impulsa la Generalitat de Catalunya, se ha difundido una guía práctica para que los padres transmitan a sus hijos los valores de la lectura.
El librito, del que es autor Joan Carles Girbés, incluye un decálogo destinado a padres/madres y educadores/educadoras y que se titula Diez consejos infalibles para que los niños ODIEN los libros:
1. Cuando empiecen a leer en voz alta, interrúmpelos constantemente para marcarles sus errores... A ti también se te quitarían las ganas de seguir leyendo.
2. Oblígales a leer... Nada más eficiente que un simple monosílabo, ¡lee!, para conseguir el efecto contrario.
3. Menosprecia sus gustos y no respetes su criterio... ¿Qué es mejor, que lean lo que les gusta o que no lean?
4. Imponles lecturas... Esa novela que tanto te gustó a su edad no tiene por qué ser de su agrado.
5. Pídeles que te hagan un resumen... No dejes que asocien los libros con los deberes.
6. Controla todo lo que leen... Interesarse no significa examinarlos e interrogarlos.
7. Recuérdales los beneficios de leer... Dile: Los niños que leen sacan mejores notas, como tu amigo. Así el chaval perderá las ganas de leer y cogerá manía al amigo.
8. Relaciona los libros sólo con los deberes... Un libro no ha de ser sólo un instrumento para aprender cosas.
9. Castígalos sin tele por no leer... En vez de convertir la tele en nuestro aliado, preguntándole, por ejemplo, ¿cuántas películas infantiles se basan en libros?
10. Exígeles lecturas inadecuadas. No por ser bueno y correcto, un libro debe ser adecuado a su edad o a su estado madurativo.

19 dic. 2008

"El último mogol"

Durante la primera mitad del siglo XVIII el Imperio Mogol quedó reducido a la sombra de lo que fue y un siglo después desapareció definitivamente, ocaso al que contribuyó poderosamente Gran Bretaña. 
Fundado en 1526 por Baber (descendiente de Tamerlán, jan de origen turcomano), el imperio llegó a comprender la práctica totalidad del subcontinente indio, el actual Afganistán y el oriente de Persia. El fin de su poderío cabe datarlo en 1739, con motivo de la invasión de Delhi por parte de los ejércitos persa y afgano, que arrasaron la ciudad y se apropiaron de todo lo que de valor había.
Pero el declive se había iniciado dos decenios antes debido, en primer lugar, a la creciente distancia entre la corte mogola (cuyos miembros eran de religión musulmana) y los campesinos y artesanos urbanos (mayoritariamente hindúes), lo que desencadenó sucesivos enfrentamientos y violentas insurrecciones en el norte de la actual India. Esa debilidad fue aprovechada por los marathas (Maharasthra) y los ahoms (Assam), que fueron laminando el poder central y apropiándose de territorios, propiciando además el levantamiento de otros reinos de la vasta e incontrolable geografía que administraba la corte de Agra.
Tras un siglo de progresiva decadencia, en 1857 las tropas británicas --puestas al servicio de la East India Company, que poseía asentamientos en la India desde mediado el siglo XVIII-- remataron la faena al deponer al último emperador, Dalhi Zafar (o Bahadur II), cuyo poder ya era por aquel entonces puramente formal.
El ultimo mogol, de William Dalrymple, está ampliamente documentado e incluye recientes aportaciones de manuscritos en urdu y en persa que nunca habían sido traducidos. El autor narra con maestría y tensión propia de una novela de intriga los acontecimientos vividos en la corte del Gran Mogol, abundando en detalles de alto valor que eran desconocidos para los historiadores.
El último mogol también deja constancia del destructivo papel que jugó Gran Bretaña, que a fin de lograr el control total del sur de Asia no tuvo escrúpulos de ningún tipo, pues enfrentó a los indios entre sí y con los bengalíes, los afganos, los paquistaníes, etcétera, dañando gravemente el equilibrio social y económico de la gran India pre colonial, amén de proceder al robo sistemático de todo tipo de bienes, incluidos los de carácter cultural y religioso.
Edita BELACQVA

15 dic. 2008

"Los amantes mariposa", el arte de un ilustrador excepcional

Sin exagerar: Los amantes mariposa es una obra de arte. Pocos libros incluyen ilustraciones tan extraordinarias. Por ende, el guión (basado en una leyenda anónima) también es hermoso, pues versa sobre una historia de amor japonesa cuyos protagonistas viven episodios de ternura y momentos trágicos que, salvando las distancias, son comparables a los de Romeo y Julieta. Además, el estilo narrativo es el adecuado: sencillo y suave.
En principio, es un libro para niños y adolescentes; de hecho, la editorial recomienda su lectura a partir de los siete años de edad. Pero la calidad y los atractivos de la obra también enganchan a los adultos.
El ilustrador del libro, el francés Benjamin Lacombe, se dedica fundamentalmente a las publicaciones infantiles y al cómic. Entrar en su página web constata que su excelente trabajo en Los amantes mariposa no es flor de un día: pulse aquí y compruébelo.
Edita EDELVIVES

"Historia de la música occidental"

Peter J. Burkholder, Donald Jay Grout y Calud V. Pallisca (la traducción es de Gabriel Menéndez Torrellas) son los autores de esta historia de la música creada y desarrollada en Occidente, desde la antigüedad hasta el siglo XX.
Se trata de un pormenorizado y loado trabajo del que Alianza ha lanzado la séptima edición. Cabe destacar, entre otras mejoras respecto a las ediciones anteriores, que la obra se presenta en un solo volumen y que ha sido reestructurada en capítulos más breves. Cada capítulo se inicia con una perspectiva general del género que trata y concluye con un análisis de la valoración que mereció y de sus influencias en épocas posteriores, además de especificar estilos, compositores y obras fundamentales.
A fin de ilustrar y enriquecer el contenido, el libro aporta numerosos ejemplos musicales, cronologías, biografías, diagramas y fotografías, así como un glosario, un índice analítico y un pliego de mapas.
Pese a que la cultura musical deja bastante que desear entre la mayoría de los ciudadanos --sólo muy recientemente ha sido incorporada como asignatura en la enseñanza oficial--, Historia de la música occidental no exige conocimientos musicales profundos y la terminología utilizada es perfectamente comprensible para todo aficionado, sea un culto melómano, un amante del jazz o un seguidor del rock más actual.
Edita ALIANZA

"El jardín de los justos"

El autor, el periodista italiano Gabrielle Nissim, relata la vida de Moshe Bejski, que fue uno de los 1.200 judíos polacos que salvó de la muerte el empresario Oskar Schindler, personaje histórico que hoy es mundialmente conocido gracias al filme La lista de Schindler.
Durante el período 1970-95, Bejski fue presidente de la Comisión de los Justos, entidad que forma parte del Yad Vashem, institución creada en 1953 para recordar y recuperar la memoria de los seis millones de judíos asesinados por el nazismo y sus colaboradores entre 1933 y 1945. Con idéntica atención y perseverancia, el Yad Vashem también mantiene vivo el recuerdo de los combatientes de los guetos y de los llamados Justos de las Naciones, los no judíos que salvaron a judíos.
Bejski decidó su vida a reconstruir las biografías de todos los Oskar Schindler por razones evidentes, pues él fue uno de los trabajadores imprescindibles salvados de la muerte por el singular empresario. De hecho, la labor de Bejski tras el fin de la guerra fue fundamental para que Steven Spielberg elaborara el guión de su oscarizada película.
La biografía de Bejski que ha escrito Nissim aporta una visión novedosa del holocausto, pues los protagonistas no son las víctimas ni los verdugos, sino los que salvaron vidas, aquellos que han merecido el homenaje de ver recordada su valía humana con la plantación de un árbol en el Jardín de los Justos de Jerusalén.
Edita KAYLAS

13 dic. 2008

"Se beben la luz", poemario inédito de Gloria Fuertes

Diez años después de su muerte, la editorial Torremozas (especializada en difundir trabajos de mujeres) publica un poemario inédito de Gloria Fuertes: Se beben la luz.
Cuando de poemas se trata, como es el caso, la más adecuada presentación del libro es transcribir versos de la autora:
"Puedo deciros...
Yo puedo deciros
que el carbón no mancha,
que el malo no es malo,
que el soldado nunca quiere ir,
que el olvido no existe,
que no hay muerte que mate.
Yo puedo deciros
dónde está la Luz,
la otra,
no ésta,
la luz donde crece la Armonía...
A veces me pregunto:
¿Hay cosa más fácil
que hacer un hombre de un criminal?
Nada tan sencillo
como comunicarnos sin teléfono.
Escribo para niños,
para peces,
para rameras honradas...
para ti.
A veces digo que la estrella es un clavel blanco,
pero eso no vale para nada.
Yo sé cuándo fallo y cuándo tengo razón.
Porque aún estoy vivay tengo que manifestarme en la sombra,
porque hay hombres ¡que se beben la luz!"
Edita TORREMOZAS

10 dic. 2008

"O porco de pé", de Risco, cumpre oitenta anos

Escribe Anxos García Fonte:
“A importancia de Risco --tanto na formación e teorización do nacionalismo galego na preguerra coma na actualización e apertura da literatura galega ás correntes vangardistas-- fan imposíbel esquecerse del e da súa obra.
“Por esta razón, o oitenta aniversario de O porco de pé, a súa obra máis emblemática, é unha oportunidade excelente para revisar a súa contribución á literatura galega e a súa significación profunda.
“A celebración deste 80 aniversario deu lugar a un simposio sobre o autor e a súa obra narrativa máis difundida, O porco de pé, durante a primeira semana de decembro organizada pola Fundación Vicente Risco no paraninfo do IES Otero Pedrayo de Ourense. Unha edición non venal facsimilar da obra, que inclúe un estudo de Manuel Outeiriño, publicada pola editorial Galaxia, e unha unidade didáctica, publicada pola Asociación Socio-Pedagóxica Galega, xunto coas actas do simposio, constitúen a colleita resultante desta conmemoración.”
A transcripción deste artigo obedece a dúas razóns, poñer en valor o libro de Vicente Martínez Risco Agüero (1884-1963) no oitenta aniversario da súa publicación e, segundo, saúdar a saída á rúa do Xornal de Galicia, que desde onte é unha oferta máis nos quioscos galegos.
LIGAZÓN ao artigo “A publicación de O porco de pé, de Risco, cumpre 80 anos”, no Xornal de Galicia.

9 dic. 2008

"El motín de la Bounty"

Pasquín propagandístico de la película que protagonizaron Marlon Brando y Trevor Howard, dirigidos por Lewis Milestone
El autor de El niño con el pijama de rayas, John Boyne, asumió el reto de relatar el episodio vivido a finales del siglo XVII a bordo de una fragata de la Marina de guerra británica desde una perspectiva distinta, a través de los ojos de un grumete de 14 años, John Jacob Turnstile, muchacho pícaro y de oficio ladronzuelo, huérfano y vecino de Potsmuth, que para evitar la cárcel se alista en la Armada como ayuda de cámara del capitán de la HMS Bounty.
El motín de la Bounty versa sobre un acontecimiento histórico que al paso del tiempo propició importantes cambios en la forma de entender y de atender los problemas que se pueden desatar a bordo de un buque --sea o no militar-- durante largas travesías.
El relato de Boyne es bien distinto pero no menos apasionante que el ofrecido por Lewis Milestone en su película, cuyos personajes centrales fueron interpretados impecablemente por dos gigantes: Trevor Howard y Marlon Brando.
Una tripulación desilusionada por el destino del barco, que regresaba al lejano Tahití, y harta del maltrato de los oficiales se rebela y destituye al capitán, William Bligh, que en la mayoría de los relatos --probablemente parciales y relativamente fiables-- es presentado como un tipo autoritario en grado extremo y por ende, cruel. La reconstrucción de Boyne es notablemente distinta, menos maniquea, y la pone en boca del jovencito grumete, que ya jubilado como capitán rememora con serenidad el acontecimiento que vivió cuando inició su larga carrera como marino.
El motín de la Bounty nada tiene que ver con El niño con el pijama de rayas, salvo en un detalle: el protagonismo vuelve a recaer en una persona a medio hacer, un niño, que también es sensible y a ratos, desconcertante.
Edita SALAMANDRA

8 dic. 2008

Gerónimo Stilton, un fenómeno comparable al de Harry Potter

Gerónimo Stilton es un fenómeno editorial cuyo éxito entre los niños y preadolescentes es de magnitud comparable al de Harry Potter. Stilton es el protagonista de una serie de aventuras creada por la escritora italiana Elisabetta Dami, que decidió firmar sus trabajos con el mismo nombre del personaje, Gerónimo Stilton. El primer libro de la colección fue publicado por Edizioni Piemme, en el año 2000.
La serie narra las aventuras de Gerónimo Stilton (apellido que obedece a un tipo de queso), que dirige el periódico El eco del roedor, editado en Ratonia, la capital de la llamada Isla de los Ratones. El singular roedor es un bibliófilo empedernido y amante de la música clásica.
En sus avatares, Stilton está compañado de su primo Trampita, su sobrino Benjamín, su amigo Metomentodo y también de su querida hermana Tea, a la que Dami ha convertido en protagonista de varias narraciones (El código del dragón y La montaña parlante, entre otras).
De los relatos de Stilton ya publicados, que gozan de gran predicamento y éxito entre niños de 7 a 12 años, cabe destacar el primero de la serie, titulado Mi nombre es Stilton, Geronimo Stilton, así como El misterio manuscrito de Nostrarratus, El castillo de Roca Tacaña, La carrera más loca del mundo, La sonrisa de Mona Ratisa, En busca del tesoro desaparecido, Cuatro ratones en la Selva Negra, El amor es como el queso, El misterio de la pirámide de queso, ¿Quién ha raptado a Lánguida? o Halloween... ¡Qué miedo!
Edita PLANETA

"El chino"

El autor
El sueco Henning Mankell (Estocolmo, 1948) se inició en el mundo de la literatura en los años setenta, pero como dramaturgo. En los casi treinta años transcurrido desde entonces ha publicado una veintena de novelas, además de obras de teatro y también narraciones infantiles. No obstante, su popularidad la ha logrado de la mano de la serie de novelas que protagoniza el inspector Wallander, cuyas aventuras han sido traducidas a 23 idiomas, aparte de que varias de sus narraciones han servido para crear seriales de televisión.
La quinta mujer, Asesinos sin rostro y La falsa pista son algunos de sus trabajos más afamados.
La trama de El chino engancha desde el primer capítulo:
En enero del año 2006, en un pequeño pueblo llamado Hesjovallen son hallados diecinueve cadáveres. De entrada, la policía estima que el crimen es obra de un perturbado, pero entre las víctimas están los padres adoptivos de una juez que, indagando en el asunto y buscando antecedentes o sucesos similares, descubre que en Estados Unidos también ha sido asesinada una familia apellidada como ella, Andren. Una cinta roja recogida en el escenario del crimen conduce a una pista china. Mimbres tan aparentemente inconexos cobran credibilidad y Mankell demuestra, una vez más, sus dotes para tejer un guión que engancha al lector.
Edita TUSQUETS

7 dic. 2008

Medio ambiente, justicia y política: "La apelación"

Grisham retoma su afición por las narraciones policíacas protagonziadas por abogados. Además, en La apelación el autor aborda un asunto de interés creciente: el medio ambiente.
El guión gira en torno a los avatares de una industria química que contamina las reservas de agua de una ciudad norteamericana, provocando un aumento de los casos de cáncer entre la población. La empresa contaminadora es condenada a pagar una elevada cifra, pero un astuto abogado recurre la sentencia y...
Ecología al margen, los protagoniostas y escenarios reflejan el mundo de los abogados, aderezado con los contactos entre estos y los políticos y, en definitiva, entre justicia y política.
Entre otras novelas, John Grisham es autor de Tiempo de matar, La tapadera, El cliente y Cámara de gas, varias de las cuales han sido número 1 en ventas; sin olvidar la más exitosa, El informe Pelícano, que sirvió de base para una película muy taquillera. Prueba de los éxitos del novelista norteamericano es que a fecha de hoy ya ha vendido 150 millones de libros.
Edita PLAZA & JANÉS

6 dic. 2008

"Historia de España desde el arte"

Fernando García de Cortázar, historiador y catedrático, es el autor de un trabajo tan original como útil para entender un poco más España como sociedad y territorio.
La Historia de España desde el arte, que abarca desde la antigüedad hasta el siglo XX, ha sido presentada esta semana en un escenario de lo más adecuado al contenido del libro: el Museo Lorenzo Galeano, en Madrid.
García de Cortazar invita al lector a entrar en el pasado a través de diversas creaciones de la arquitectura, la escultura y la pintura, mediante una equilibrada mezcla de imágenes y palabras (datos, fechas, referencias…)
Uno de los aspectos más atractivos del libro es que logra transmitir --en algunos momentos incluso consigue demostrar-- la que es una de las características más singulares de España: el mestizaje, que en este libro es presentado desde una óptica cultural, resultando a la postre evidente su alcance étnico, social, económico y a la postre, también político e institucional.
En todo caso y al margen de interpretaciones y lecturas, el libro constituye un didáctico espejo de la producción artística y de los forjadores de un patrimonio todavía escasamente conocido.
Edita PLANETA

"Crepúsculo", o cómo rentabilizar una novelita

La literatura de entretenimiento merece respeto, sin duda. De hecho, la mayoría de las novelas pueden ser incluidas en esa categoría o definición porque persiguen, entre otros fines, el entretenimiento. Pero al igual que toda creación humana, la literatura de entretenimiento --reduciendo su ámbito, aquí se alude a aquella que sólo sirve para entretener por entretener sin atender a nada más-- tiene límites y debería respetar ciertas formas y criterios.
Crepúsculo, cuyo guión es radicalmente absurdo, tiene el mérito (¿?) de haber servido de base para una película comercialmente rentable que encandila a niños, preadolescentes, adolescentes, jóvenes y jovencitos de edad más avanzada por motivos de azarosa descripción y que son totalmente ajenas a la literatura.
Se trata, pues, de un libro del montón que, no obstante, puede ser de interés si el lector es un cinéfilo que ha visionado el filme y acompaña la digestión de tan loca historieta con este otro texto: Crepúsculo, el libro de la película, que permite comprobar cómo se consigue crear un éxito cinematográfico tomando como base un libro del montón que, mercadotecnia al margen, está condenado al olvido; sin menoscabo de que rente sustanciosos ingresos a su autora, al editor y a los fabricantes de la película.
Edita ALFAGUARA
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A POSTERIORI: Al margen de gustos y valores literarios, lo cierto es que "La saga de Crepúsculo pasa de los dos millones y medio de libros vendidos", vía Lecturalia.

"Libro de los monstruos españoles"

En la imagen, trabajo del maestro Jesús Gabán para ilustrar una versión de Blancanieves
Cada país, cada comarca, cada localidad e incluso cada familia tiene sus propios monstruos, creados ex profeso o adoptados. Pero los monstruos de la Península ibérica, al igual que los de Escandinavia o los de Escocia se están muriendo.
La mayoría de los niños y adolescentes de hoy conocen perfectamente a Shreck, por citar un ejemplo, pero pocos saben quien es el Cuélebre. Hollywood está matando a todos los competidores… Es un decir.
Nuestros monstruos "corren un grave peligro de desaparecer porque la gente ya no los conoce, ni sabe cómo se llaman, ni qué forma tienen, ni dónde viven, ni cuáles son sus costumbres, ni cómo se convive con ellos", advierte la autora de este libro, la filóloga Ana Cristina Herreros, que ha contado con la impagable colaboración de Jesús Gabán, el ilustrador que se ha encargado de fotografiar a los monstruos que agonizan en la desmemoria popular.
La autora subraya que "la palabra monstruo viene del latín monstruum y significa que excede a lo natural, prodigio, maravilla, raro, singular; a su vez monstruum procede del verbo monstro, que significa mostrar, enseñar, advertir, aconsejar.
"Monstruo es, pues, lo que se muestra y nos muestra lo que no queremos ver de nosotros, quizá por ello no queremos que aparezcan, no vaya a ser que nos delaten, no vaya a ser que todo el mundo vea que no somos perfectos, que en algún rincón oscuro de dentro de nosotros hay un ser que se deja dominar por la ira, que devora todo lo que se interpone en su camino, que algunas noches se vuelve una bestia, que se comporta de forma caprichosa, que seduce sin reparar en las consecuencias, un ser indómito que se escapa al control, a la norma, un ser prodigioso, maravilloso, raro, singular.
"Además, estos monstruos que están desapareciendo son los monstruos de nuestra tradición oral, los monstruos que habitaron nuestras cuevas, que cantaban junto a una fuente o a la orilla del río, que se bañaron en nuestros mares, que surcaron nuestros cielos, que se ocultaban en nuestros desvanes o hacían diabluras en nuestras cocinas".
En definitiva, se trata de un libro que, llegadas estas fechas, es ideal para cargarlo en el trineo y en los camellos de otros seres de leyenda: Papá Noel y los Reyes Magos.
Edita SIRUELA

3 dic. 2008

"La cinta roja", una dama madrileña en la Revolución Francesa

Carmen Posadas (autora de Deseos de mujer, Pequeñas infamias y Nada es lo que parece, entre otras narraciones) se embarcó en una aventura literario-histórica de enjundia de la que ha salido muy bien librada: recrear la vida de Teresa Cabarrús, la madrileña que vivió en primera persona la Revolución Francesa.
Se trata de un personaje que bien podría haber sido protagonista de un folletín romántico --aparte de que fue y todavía hoy es pasto de todo tipo de invenciones--. Teresa Cabarrús nació en el verano de 1773 en Carabanchel (Madrid) y falleció en el invierno de 1835 en el castillo de Chimay (Hainaut, Bélgica). Era hija del conde Francisco Cabarrús --ministro de Finanzas de Carlos III--, que en 1785 la envió a estudiar a Francia para que se convirtiera en una dama exquisita pues su destino, dinero aparte, estaba escrito y debía desposar con un miembro de la aristocracia española. Pero tres años después, Teresa rompió parcialmente los planes de su progenitor pues se casó con un noble, en efecto, pero francés, el marqués Jean-Jacques-Devin de Fontenay.
Paradójicamente, la joven Cabarrús se unió a los revolucionarios que acabarían con el Antiguo Régimen y con el poder de la nobleza francesa, lo cual, unido a otros motivos menos políticos, provocó que el matrimonio acabara en divorcio.
Teresa sufrió cárcel, fue liberada, reingresó en prisión y fue condenada a muerte, a todo esto cambió de modo de pensar, de bando y de amigos varias veces, pero se libró de la pena capital gracias a un dirigente revolucionario que se enamoró de ella --se casaron, pero ella hizo su vida como si fuera soltera--. Teresa intimó con gentes poderosas, influyó en decisiones capitales del Directorio (gobierno), fue la amante de un general y después de un banquero con el que asentó temporalmente la cabeza y tuvo descendencia.
Pero ya con Napoleón en el trono imperial, la madrileña fue expulsada de la elite social parisina porque su conducta era excesivamente liberal. En 1805, ya divorciada de quien años antes la había salvado de morir, se casó con el conde de Caraman --luego príncipe de Chimay--, con el que tuvo varios hijos y en cuyo castillo murió a los 61 años de edad.
Posadas reconstruye la azarosa trayectoria de la apodada Notre-dame de Thermidor con mal disimulada aunque justificable admiración. En todo caso, la prosa limpia y la sensibilidad de la autora, unidos a las excelentes descripciones de los personajes y escenarios, logran que el libro se lea con placer e interés creciente.
Edita ESPASA-CALPE

2 dic. 2008

"Franco, mi padre"

"Yo soy su hija, pocas sombras le voy a dar. Y las luces más importantes yo creo que fueron elevar el nivel de vida, la seguridad social, preocuparse mucho de la gente para poder crear una clase media que hoy existe y que antes de mi padre no existía. Eso es lo más importante que consiguió.  
Hasta el día de hoy nunca había contado su historia. Por primera vez Carmen Franco Polo --hija de Francisco Franco y de Carmen Polo-- ha concedido, en exclusiva, una larga entrevista sobre su padre a los historiadores Jesús Palacios y Stanley G. Payne.
"Este libro es el resultado: una visión única e íntima de una de las personas más cercanas al dictador, su hija. Es el relato de la vida privada y la pública del hombre que rigió los destinos de España durante casi cuarenta años.
"Mi padre se fue a Bordighera [población italiana situada en la frontera franco-trasalpina, donde se celebró el vis a vis Franco-Mussolini] y a la mitad de la entrevista le dijo: Pero Duce, si a usted, en este momento, le dan a elegir entrar en guerra o no, ¿a que no entraría? Y el otro se rió y dijo: puede ser.
"Sobre el entonces Príncipe de España [Carmen Franco Polo dice]: Era un chiquillo muy despierto, muy responsable. Mi padre siempre lo miró con muy buenos ojos, estaba encantado con él. El día de la Plaza de Oriente lloró, y el día de la muerte de Carrero también.
"Jesús Palacios y Stanley G. Payne se han apoyado en esta entrevista con Carmen Franco para trazar una completa biografía de su padre, la más personal de cuantas se han publicado."
[El texto aquí reproducido es el difundido por la editorial a modo de presentación]
Edita LA ESFERA DE LOS LIBROS

29 nov. 2008

El trabajo de Juan Marsé, premiado con el Cervantes 2008

Juan Marsé ha sido galardonado esta semana con el Premio Cervantes 2008. “La literatura se hace al margen de los premios”, esta ha sido su primera declaración al ser informado de la buena nueva.
Un año más, se ha cumplido la regla no escrita de que se alternen los escritores peninsulares y los del otro lado del Atlántico. Marsé recibe el Cervantes al año siguiente de haberle sido concedido al hispanoamericano Juan Gelman.
La identidad original del escritor catalán era Juan Faneca Roca, pero quedó huérfano nada más nacer (Barcelona, 1933) debido a que su madre murió en el parto, y fue adoptado por la familia Marsé, que sufrió represalias políticas tras el ascenso al poder del general Francisco Franco (el padre fue encarcelado y Juan sólo pudo concluir los estudios primarios).
El premiado con el Cervantes 2008 se convirtió en autor de culto a raíz de la publicación de Si te dicen que caí, ambientada en la Barcelona de la posguerra, y alcanzó la popularidad con La muchacha de las bragas de oro, que obtuvo el Premio Planeta; sin olvidar Encerrados con un solo juguete, Últimas tardes con Teresa, que mereció el Premio Biblioteca Breve 1965; El embrujo de Shanghai, ganadora del Premio de la Crítica y del Aristeión de la Unión Europea; y la ovacionada Rabos de lagartija, que se llevó los premios de la Crítica y el Nacional de Narrativa del año 2000.

27 nov. 2008

"La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina"

Fumador compulsivo y apasionado del café --dicen que cada día saboreaba una veintena de tazas--, el autor de la trilogía Millenium no ha podido vivir el éxito de sus narraciones. Con 50 años recién cumplidos, un infarto impidió que Stieg Larsson saboreara al mismo tiempo tabaco, café y éxito literario.
Si el fatal achaque se hubiera producido unos meses más tarde, el escritor sueco habría comprobado que en el año 2005 Los hombres que no amaban a las mujeres ya se había convertido en una novela de referencia para los suecos y, luego, poco a poco, para miles de europeos; aunque nunca haya sido la novela número 1 en ventas… ¡Ni necesita serlo, que canastos!
Estos días se acaba de distribuir en toda España la versión en castellano de La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina, segunda entrega de la mencionada trilogía, y todo indica que quienes disfrutaron de la primera repetirán gozo.
La chica que soñaba con una cerilla... también está protagonizada por el periodista Mikael Blomkvist, figurando también la hacker Lisbeth Salander, una detective privada que es bisexual, contradictoria y que pese a trabajar poco o nada y a desgana acostumbra a manejar bastante dinero; en tanto que Mikael es, en cierto modo, el alter ego del propio autor, Larsson, hombre curioso, sesudo y comprometido.
En esta segunda aventura, Lisbeth cede casi todos los primeros planos a Mikael, que está enfrascado en conocer a fondo una trama dedicada al tráfico de mujeres, un lodazal humano que justifica la presencia en escena de una joven que sueña con provocar un fuego purificador que acabe con todo.
La novela está basada en hechos reales y quienes la han leído afirman haber sido incapaces de prestar atención a sus quehaceres cotidianos hasta concluir la lectura.
Larsson, tipo de inclinaciones bohemias pero con mentalidad escandinava --cuna y condición que marcan-- había planeado escribir diez novelas, mas cuando murió --en el 2004-- sólo había terminado las tres novelas de Millenium y parte de otra que sigue almacenada en su ordenador.
La tercera entrega de Millenium, titulada La reina en el palacio de las corrientes de aire, será editada en castellano el próximo año.
Edita DESTINO

26 nov. 2008

Razonar o creer: "El corazón de la materia"

El autor
El psicólogo y escritor Ignacio García-Valiño (Zaragoza, 1968), que hace diez años fue finalista del Premio Nadal con La caricia del escorpión, aborda en su última narración, El corazón de la materia, la delicada tarea de poner en valor la ciencia. Otras novelas del autor son La irresistible nariz de Verónica, Urías y el rey David, Las dos muertes de Sócrates y Querido Caín.
El corazón de la materia narra la peripecia vital e intelectual de un físico del Laboratorio Europeo de Partículas, Lucas Frías, que indaga en la personalidad de su novia, que se ha suicidado en extrañas circunstancias tras haberse embarcado en una expedición arqueológica en el desierto chileno de Atacama. El científico viaja a Sudamérica y descubre que su compañera, experta arqueóloga, se había introducido en el submundo del ocultismo. Personajes aparte, los grandes protagonistas del relato son el racionalismo (la ciencia) y las creencias (las pseudociencias).
"Los escritores deben defender la cultura contra la superstición y el esoterismo", ha precisado el autor, que con motivo de la presentación del libro ha subrayado que ciertos fenómenos y postulados carentes de base científica siguen gozando de credibilidad y adeptos en la sociedad europea, en la que, paradójicamente, los avances científicos forman sustancial de la historia reciente.
La presentación del libro contó con el respaldo del paleontólogo Juan Luis Arsuaga, uno de los artífices de los trascendentales trabajos que se desarrollan en Atapuerca, que ha saludado con manifiesta satisfacción la publicación de El corazón de la materia: "Faltan libros de literatura sobre los grandes protagonistas de la ciencia".
El autor ha comentado que "vivimos en una era tecnológica que compite con nuestro pensamiento mágico. En todos nosotros existe una pugna entre la fe y la razón. E igual que existen las crisis de fe, las personas escépticas [o racionalistas] también tienen las suyas".
En cierto modo, esa es la situación que vive el protagonista de la novela, que movido por el dolor de la muerte de su compañera intenta averiguar por qué y cómo una persona instruida e informada puede sentirse atraída por los llamados fenómenos paranormales.
Edita PLAZA & JANÉS

25 nov. 2008

"El blog del inquisidor"

Siendo CDL una bitácora, era inevitable recomendar esta narración --en este caso del género de novela negra-- que está coprotagonizada por un blog, un bloguero y una historiadora.
Este es el texto de presentación que ha divulgado la editorial:
"Una historiadora se encuentra en la web un blog que le llama la atención Cuaderno del inquisidor. Ella ha centrado su tesis doctoral en el estudio del Tribunal del Santo Oficio en la España del siglo XVII, por lo que el apelativo Inquisidor despierta enseguida su interés. El diario digital de este Inquisidor refleja a un hombre atormentado que relata que ha tenido parte en unos polémicos sucesos ocurridos en un convento español en el siglo XVII, cuando se acusa a las monjas y el abad de herejía. Él es el encargado de los interrogatorios a los acusados. ¿Pero, quién hay detrás de este inquisidor que cuelga su bitácora en la red? ¿Qué significa este diario? ¿Utiliza el proceso de unas pobres monjas y su abad a modo de expiación de una culpa que es incapaz de afrontar?
"Una historia profunda, intrigante, que subraya que estamos ante puro misterio de la vida, el juego de apariencia y verdad, la manipulación de la realidad.
"Una novela que se lee de un tirón, que subyuga absolutamente, y que con el tema central de la culpa y la expiación nos descubre los entresijos del alma humana. Una peculiar historia de amor, rabiosamente contemporánea con el toque de Lorenzo Silva".
Edita DESTINO

22 nov. 2008

"El viaje del elefante"


José Saramago es cervantino confeso, admira a Borges y a Kafka, y opina que la mejor narración nace en la imaginación, no en las vivencias. Es su opinión. Legítima y respetable. Recién publicado su nuevo libro, El viaje del elefante, Saramago confiesa que empiezan a pesarle los 86 años, la vida, al tiempo que se reivindica afirmando que mantiene su vitalidad creativa.
El autor, optimista en el sentido vital del término, ha calificado el libro de "luminoso", pese a que hay elementos que podrían convertirlo en una historia tétrica e indudablememte pesimista, pues el escepticismo ante casi todo --incuido el ser humano contemporáneo-- es consustancial a Saramago.
Este libro es ajeno a toda teoría o ideología, incluso hay humor y, según ha confesado el autor, "no refleja nada de lo que puedo pensar, sentir o imaginar". Y reconoce que hace poco más de un año, cuando le fue diagnosticada una afección pulmonar que le obligó a ser hospitalizado en estado grave, pensó que sus días estaban contados.
Él no lo ha reconocido con esas palabras, pero quienes leen a Saramago saben que esa era su percepción. Ese episodio médico-personal ha marcado El viaje del elefante, que es el viaje de la memoria y, por extensión, el viaje de quien sabe y siente que esta vida es finita.
El libro, en todo caso, es un cuento en el que la nobleza, los militares y la iglesia católica salen éticamente tocados porque, tal como ha advertido Saramago, "es necesario desmitificar instituciones".
La novela relata las imaginarias anécdotas que se suceden durante el traslado de Lisboa a Viena del elefante que en el siglo XVI el rey de Portugal regaló al archiduque de Austria. El largo viaje narrativo de Saramago concluye, de momento, con el viaje de varios miles de kilómetros que protagoniza un elefante "que no tiene nada que ver con lo que está pasando alrededor suyo", precisa el escritor, que recurre al esperpento cuando, muerto el animal, los transportistas le cortan las patas para convertirlas en un ornamento... ¡que es inservible!
Edita ALFAGUARA

"El último patriarca"

La autora
En cuestión de semanas, la hasta ahora casi desconocida Najat el Hachmi (Nador, Marruecos, 1979) se ha convertido en un fenómeno literario y, sobre todo, social; máxime en Cataluña, donde reside desde ya hace veinte años. Najat el Hachmi ha sido galardonada con el Premio Ramon Llull (llamado el Planeta de las letras catalanas) por su novela El último patriarca, cuyo original ha sido escrito en catalán.
Tal como la escritora ha subrayado, en Marruecos el patriarcado, en aplicación de criterios de raíz islámica y marcado sesgo islamista, es un orden social que no perjudica sólo a la mujer y a la hija, sino que condiciona todas las actividades sociales, incluida la cultura y la economía.
Najat el Hachmi narra una historia en la que describe los hábitos imperantes en las familias norteafricanas, en las que un machismo pseudo-religioso con altas dosis de violencia otorga poder casi ilimitado a los varones que ejercen de jefes de familia.
La trama está protagonizada por una joven que, enfrentándose a la figura del padre-patrón, busca la libertad y rompe con un orden de cosas que la impide desarrollarse humana y culturalmente.
Edita PLANETA

16 nov. 2008

El Cultural cumple sus primeros diez años, ¡felicidades!


La revista y ePágina El Cultural cumple diez años:
"No voy a encontrar mejor ocasión que ésta para detenerme y observar el colosal guirigay que preside hoy nuestra cultura --escribe Blanca Berasategui--. El llamado mundo de la cultura se desdibuja día a día, rompe sus costuras, se deconstruye, se transforma, recala en lugares insólitos, acoge a sujetos que van y vienen y se instalan, a mercantilistas agresivos y creadores silenciosos, y avanza, y copia, y va sumando cosas, y se divierte. También olvida, recupera y filtra. Se hace libre. Y corre como loca por la red. Y se democratiza. Vamos a más.
"En estos diez últimos años, El Cultural ha sido testigo de todo este espectáculo. Y en medio de la confusión reinante, vamos viendo que los escenarios de la cultura no son ya los mismos y que desde luego son muchos más. Los centros de arte y las pequeñas editoriales se multiplican, los museos tradicionales ya no quieren ser sólo refugio de obras de arte, el teatro sigue vivito y coleando pese al excesivo intervencionismo estatal, la música y el cine, tan renqueantes, mueven montañas... de dinero, como saben muy bien los mercaderes de la SGAE."
Desde CDL, enhorabuena a los creadores, mantenedores y colaboradores de El Cultural, ¡ojalá su iniciativa viva otros diez, veinte... muchos años!
ENLACE al especial "10 años de El Cultural".

14 nov. 2008

"Atlas histórico da Galiza"

"Nos libros de texto é costume ofrecer a imaxe do territorio galego segundo a conformación actual. As catro provincias de agora valen para os diferentes períodos, desde os tempos do megalitismo á Idade Media, o século XVIII, ou para representar o mapa comarcal vixente. Non obstante, os límites galegos que hoxe coñecemos teñen menos de século e medio, e antes da revolta dos Irmandiños ou da existencia dos reinos máis antigos da Península a dinámica era diferente. Así consta nos libros dos historiadores, aínda que é difícil encontrar visualmente a súa plasmación.
"Para conseguir este obxectivo os profesores José Manuel Barbosa e José Manuel Ribeira elaboraron o Atlas histórico da Galiza, que en 84 mapas e 70 textos tenta informar da evolución do país desde os tempos da prehistoria. Barbosa mergullou durante cinco anos en estudos de moi diversos autores."
Máis información desta novidade editorial, en La Voz de Galicia.
Edita EDIÇOES DE GALIZA (selo editorial específico para Galiza da portuguesa POLÍFONA EDIÇOES, que ven de publicar outro traballo que trata outro asunto específico do país galego: As tribos calaicas)

12 nov. 2008

Una bella durmiente oriental: "After dark"

Haruki Murakami (Kyoto, 1949) ha creado una versión actualizada y orientalizada de La bella durmiente, el cuento de los hermanos Grimm que también utilizó Perrault. La traducción al castellano que ha hecho Lourdes Porta es deliciosa y fiel, motivo por el que es poco comprensible que la obra se haya comercializado con el título en inglés; mucho menos teniendo en cuenta que hay expresiones muy apropiadas para sustituir el binomio after dark. En gallego, por ejemplo, la novela se comercializa bajo el epígrafe Tras do solpor, mucho más apropiado y adecuado.
El relato de Murakami engancha, incluso apasiona, y para colmo --pese a ser la traducción de un idioma radicalmente distinto de los latinos-- posee riqueza literaria, calidad esta que es en gran medida imputable a la traductora, por lo que hay que insistir en el acierto de Porta; no en vano son numerosos los trabajos literarios japoneses que pierden valor e incluso interés debido a las deficientes traducciones.
Además, en el caso de Murakami es obligado resaltar su capacidad para convertir el sincretismo japonés en una actitud filosófica y vital comprensible --o al menos asequible-- para el lector occidental, lo que refleja el amplio conocimiento --e identificación-- que el autor tiene de los criterios occidentales; lo cual, todo sea dicho, se debe en gran medida a las profundas transformaciones que vive la sociedad y el espíritu nipones desde mediado el siglo XX.
El relato de Murakami tiene ritmo casi cinematográfico, de modo que los a veces excesivos dulzor y retórica literarias tan comunes en los autores orientales son menos notorios y los personajes de esta versión japonesa y modernizada de la bella durmiente resultan cercanos, menos exóticos de lo que en principio cabría esperar.
Edita TUSQUETS
[ENLACE al post de Farrapos da Gaita que incluye una crítica singularmente original y de indudable interés sobre esta novela de Murakami]

6 nov. 2008

"De cero a Zara", los pilares del imperio de Amancio Ortega

Según Forbes, Amancio Ortega es la 23ª persona económicamente más poderosa o influyente del mundo. De modo que el interés por conocer mejor semejante imperio es lógico, incluso inevitable.
Una vez asentado el negocio de escala que pusieron en marcha los ejecutivos que trabajan (o trabajaban) para Ortega --es decir, a partir de los últimos años ochenta-- los ritmos de crecimiento han sido proverbiales. Por ejemplo, en el 2005 el consorcio --creado formalmente en 1985-- facturó un 26% más que durante el ejercicio anterior. Y así casi todos los años.
Bajo el epígrafe Inditex ya funcionan ocho grandes marcas o compañías: Zara, Bershka, Stradivarius, Pull & Bear, Massimo Dutti, Kiddy’s Class, Oysho y Zara Home.
En 1975, Ortega inauguró su primera tienda, en A Coruña, y en la actualidad controla 2.750 establecimientos, aproximadamente. Ha habido meses en los que Inditex ha abierto tiendas al ritmo de una diaria. Pero Ortega sigue controlando el imperio, pues él y sus próximos (la familia) poseen el 60% de las acciones, cuyo valor creció más y más a partir de mayo del 2001, cuando salió a bolsa.
El grupo Inditex ya suma 152 sociedades y ha entrado en otros sectores, desde el inmobiliario hasta el financiero, pasando por el de la energía y el hotelero. Ortega controla el 5% de Banco Pastor, posee participaciones en fondos de capital riesgo con SCH y BBVA, posee el 20% de la cadena hotelera NH y gestiona una veintena de sociedades dedicadas a la inversión, etcétera y etcétera.
Pero, ¿cuál o cuáles han sido y son los métodos aplicados para que una tienda de A Coruña se haya convertido en un imperio económico?
En las primeras páginas de este libro los autores formulan una pregunta tan simple como esta: ¿Puede un empresario, por mucho talento que tenga, ganar durante cuarenta años cientos de millones de forma lícita?; tras lo que reproducen las tesis de los sociólogos Carlos Rabuñal y Marta Casal:
“Los verdaderos autores del milagro del grupo son los talleres concebidos únicamente como un instrumento de alta productividad a bajo coste”.
Y añaden: “Una de las frases preferidas por los encargados, aleccionados por los enlaces o representantes de Inditex, suele ser ésta: Mira, si no estás de acuerdo, ahí están los negros deseando trabajar.
Los autores De cero a Zara, Xavier R. Blanco y Jesús Salgado, se internan en las trastiendas de Inditex y descubren los otros pilares sobre los que descansan los éxitos productivos, económicos y sobre todo financieros del imperio Ortega.
Edita LA ESFERA DE LOS LIBROS

5 nov. 2008

¿Qué sabemos de Estados Unidos y de Obama?

Libros y actualidad no están reñidos; al contrario, se complementan. En ocasiones, así ocurre hoy, la noticia manda: "Obama culmina el sueño del cambio", en El País; "Yes, we could: Obama fai historia", en Galicae/El Progreso; "Obama consigue un triunfo histórico", en La Nueva España; "Obama, nuevo presidente", en La Voz de Galicia; "Obama cambia la historia", en Público; "Obama: Fixemos historia", en Vieiros...
Todos los medios de información dedican amplios espacios al triunfo de Barack Huseín Obama en los comicios presidenciales de EE UU. Pero, ¿hasta qué punto conocemos Estados Unidos?, ¿qué sabemos de Obama? En este punto es donde los libros cobran interés y utilidad.
Estas son las recomendaciones de CDL para conocer un poco mejor al gigante norteamericano y a su nuevo presidente:
* Breve historia de Estados Unidos, por Philip Jenkins, edita ALIANZA BOLSILLO;
* Crisis de hegemonía de Estados Unidos, por Marco A. Gandasegui, edita SIGLO XXI;
* El pensamiento secuestrado: cómo la derecha laica y religiosa se ha apoderado de Estados Unidos, por Susan George, edita ICARIA;
* España y la independencia de Estados Unidos, por Thomas E. Chávez, edita TAURUS;
* Estados fallidos: el abuso de poder y el ataque a la democracia, por Noam Chomsky, edita EDICIONES B;
* Estados peligrosos, por Noam Chomsky y Gilpert Achcar, edita PAIDÓS;
* La audacia de la esperanza, por Barack Obama, edita PENÍNSULA;
* La fe de Barack Obama, por Stephen Mansfield, edita NOWTILUS;
* La formación de América del Norte, por Isaac Asimov, edita ALIANZA;
* La guerra de los tres billones de dólares, por Joseph Stiglitz, edita TAURUS;
* Los sueños de mi padre: una historia de raza y de herencia, por Barack Obama, edita ALMED; y
* Viajes con Charley. En busca de Estados Unidos, por John Steinbeck, edita PENÍNSULA.

2 nov. 2008

"Finis Mundi", de Laura Gallego García

El grupo más loco desde Mortadelo y Filemón. Un joven monje de 17 años, un juglar trotamundos, una ex posadera aprendiz de juglar gallega de también 17 años y un perro-lobo se embarcan en una aventura para evitar el fin del mundo.
En el relato aparecen las ciudades de Aquisgrán, Winchester y... ¡sorpresa! Astorga, Santiago de Compostela, Finisterre, A Coruña (mencionada como Crunia, su primer nombre) y Ribadeo (aunque sin mencionarla, pues se refieren a ella diciciendo que entraron en el mar cantábrico por una pequeña villa).
¿Conseguirán Michel (el monje), Mattius (el juglar) , Lucía (la gallega) ySirius (el perro) reunir Los 3 ejes (las piezas necesarias para evitar el fin del mundo) antes del año 1000?, que es la fecha fijada por un antiguo y misterioso monje para que se produzca el fin del mundo.
Sumado a la falta de tiempo para esa tarea, se une el peligro ocasionado por la Sociedad de los 3 ojos, las meigas, los moros que han entrado en la Península y avanzan conquistando cada vez más rápido el sur de Europa y los normandos y su odiosa sobarana Alinor de Bayeux.
[Texto, Andrés Soria López-Santos, lector adolescente que ejerce de crítico de literatura infantil-juvenil]
ENLACE a la ePágina de la escritora, LAURA GALLEGO GARCÍA.

1 nov. 2008

13 e 14 de novembro: Simposio sobre o libro galego no mundo


A Asociación Galega de Editores (AGE) e o Centro Español de Derechos Reprográficos (Cedro), coa colaboración do Consello da Cultura Galega, convocan o simposio O libro galego no mundo: presente e futuro, que terá lugar os vindeiros xoves e venres 13 e 14 de novembro en Santiago de Compostela. A asistencia é gratuíta e o prazo de inscrición rematará o venres 7 de novembro. Os intersados en asistir ás sesións deben remitir o formulario de inscrición (premer eiquí para obter unha copia) ao eBuzón age(arroba)editoresgalegos.org. O número de prazas é limitado e cubriranse por rigorosa orde de inscrición.
Na edición do ano pasado o simposio estivo adicado ao mercado editorial, entanto que na edición de 2008 o protagonista será o libro galego, a súa difusión no mundo e as posibilidades de promocionar a produción no exterior do país.
Entre os participantes xa confirmados compre destacar a presenza da vicedirectora da Feira Internacional do Libro de Frankfurt, que vén de celebrarse do 15 ao 19 de outubro e que é, sen dúbida, a cita editorial máis importante do ano no ámbito internacional. Tamén participarán Xosé Ballesteros, director da editorial Kalandraka; Josep Bargalló, director do Instituto Ramón Llull; Arturo Casas, profesor de Teoría da Literatura da Universidade de Santiago; Helena González, docente na Universitat de Barcelona; Xabier Cid, lector de Lingua e Literatura Galega en Stirling (Escocia); Carlos del Pulgar, de Nova Galicia Edicións; Pepe Puga, de A Nosa Terra; Francisco Villegas, de Edicións do Cumio; Roberta Chinni, directora da Feira Internacional do Libro Infantil e Xuvenil de Bolonia; Eva Mejuto, de OQO Editora; Dolores Manzano, da editorial Callis (Brasil); Miriam Gabbai, responsbale do Programa de Bibliotecas Públicas e Comunitárias do Estado de Sao Pâulo; Antonio María Ávila, director da Federación de Gremios de Editores de España, e a directora para Europa da Feira Internacional do Libro de Guadalajara, Amelia Guardiola.
En resumo, trátase dunha cita case que obrigada para os interesados no mundo das letras galegas.
MÁIS INFORMACIÓN na ePáxina da Asociación Galega de Editores.

28 oct. 2008

Eduard Punset: "Por qué somos como somos"

"Acabo de escribir el prólogo del libro de la Biblioteca Redes titulado Por qué somos como somos [escribe Eduard Punset]. Lo publicará en octubre la editorial Aguilar y recoge las reflexiones vertidas en la realización de una veintena de programas dedicados a este tema. ¿Por qué queremos saber cómo somos?
"Se trata de la primera pista para intentar ser de otra manera y rescatar de las tinieblas y el dogmatismo el código de los muertos que todavía rige el destino de miles de millones de personas. ¿Cuántos años serán precisos para que las pautas configuradas para situaciones tribales de hace miles de años den paso a sugerencias más adecuadas a unos humanos que acaban de triplicar su esperanza de vida y no saben qué hacer con sus 40 años de vida redundante?
"A finales de los años 50 tuve la suerte, con apenas 20 años, de saber inglés. Podía haber sido traductor en la Organización Internacional de Trabajo (OIT) en Ginebra, Suiza. Me negaron el puesto por una razón que no tenía nada que ver con mis dotes lingüísticas, o por mi falta de ellas. Tenía un hermano menor que ya era funcionario en la sección de presupuestos de la OIT. Hoy en día nadie se fija en esto, aunque este código particular tenía su razón de ser, probablemente, para evitar que los intereses familiares o tribales interfirieran con el cometido objetivo del trabajo o institución pertinente. Se trata de una prescripción de los antiguos que hemos considerado inútil y que hemos preferido aniquilar. Con razón o sin ella."
¿Le interesa? Siga leyendo el artículo-presentación del libro en la bitácora del propio autor: Blog de Eduard Punset.
Edita AGUILAR

"A porta de Mayo"

Pódese gañar unha guerra e perder todas as batallas. Podénse gañar todas as guerras e perder todas as batallas dunha familia. Ata a loucura, ata a morte. Unha tumba nun prado, a carón dun torreón. Patricio Mayo inventa cada vez unha historia distinta para agachar a súa verdade. Desde o corpo do seu devanceiro, o nobre irlandés Patrick O’Mayo, que quixo unirse á terceira cruzada de Corazón de León pero equivocouse de costa para desembarcar en Galicia, ata os mortos máis innomeables da guerra civil.
Clara e Manuel escriben unha novela sobre o seu devanceiro, o despistado e desmesurado irlandés, mais viven ao mesmo tempo a tragedia final dunha familia condenada á desaparición. E a tumba do prado do torreón, o seu escuro segredo, leva a atoparse con todos os fantasmas dos Mayo. Ata a loucura, ata a morte.
Edita XERAIS

16 oct. 2008

Fernando Savater, Premio Planeta 2008 con "La hermandad de la buena suerte"


El filósofo y escritor Fernando Savater (San Sebastián, 1947) ha obtenido el Premio Planeta 2008, por el que recibirá 601.000 euros (100 millones de las antiguas pesetas). El galardón lo recibió durante una cena de gala celebrada en Barcelona que fue presidida por la infanta Cristina.
La novela ganadora, La hermandad de la buena suerte, es un relato de ficción puro y duro, con todo lo que esto comporta; tal como Savater ha remarcado, "es una obra de ficción, ya sé que ahora se llevan las novelas realistas, pero ésta no se parece a las cosas que se hacen ahora. No sale la guerra civil española, ni la de Troya, ni ninguna otra guerra. Más difícil todavía, no sale ni siquiera una catedral. Es una novela de aventuras con un poquito de aliño metafísico --ha declarado el autor--. En el fondo, lo importante es tanto lo que ocurre como lo que sienten los personajes. Me he preocupado mucho para que cada capítulo tenga cierta entidad y que no sea un simple tránsito porque creo que el noventa por ciento de las novelas de hoy son puro relleno, aunque puede ser que el relleno sea bueno".
Savater se suma a la nómina de escritores ya reconocidos a los que Planeta otorga su premio, que es el mejor dotado de las letras castellanas. El jurado estaba compuesto por Álvaro Pombo, Carmen Posadas, Rosa Regàs, Alberto Blecua, Alfredo Bryce Echenique, Pere Gimferrer y Carlos Pujol.
La obra finalista, premiada con 150.250 euros, ha sido Muerte entre poetas, de Ángela Vallvey (San Lorenzo de Calatrava, Ciudad Real, 1964), que cabe inscribir en el género de la novela policíaca.

15 oct. 2008

El Nobel de Economía describe el "Después de Bush"


Paul Krugman (Albany, EE UU, 1953), Premio Nobel de Economía 2008, ha llegado a ser calificado el economista más notable de su generación por la revista The Economist. Pero al margen de titulares destinados a llamar la atención, lo esencial es que el Nobel de Economía de este año es un especialista en comercio internacional y estudioso de las perversiones del monetarismo y del ultraliberalismo, habiendo elaborado varias aportaciones teóricas (todas basadas en hechos) que ponen blanco sobre negro el origen de las crisis cambiarias (como la de los años noventa originada en Asia) y el trasfondo de las políticas del Fondo Monetario Internacional.
Licenciado por la Universidad de Yale en 1974, tres años después se doctoró en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en el ámbito político Krugman ha sido un tanto contradictorio, pues pese a sus posiciones --más próximas al Partido Demócrata que al Republicano-- ejerció de asesor de Ronald Reagan, cuya presidencia propició el moderno ultraliberalismo estadounidense. Sin embargo, hoy Krugman es --junto a Joseph Stiglitz-- uno de los economistas que con mayor rigor científico han criticado los criterios económicos de la Administración Bush.
En la evolución de Krugman jugó un papel fundamental el caso Enron (el consorcio del sector de la energía de EE UU que manipulaba sus cuentas), en el 2001, que provocó que las tesis de juventud del economista adquirieran profundidad, vinculando las transacciones comerciales con los espectaculares y desregulados movimientos de capital que han caracterizado la globalizada economía de los últimos años.
Los libros de Krugman merecen lectura aunque hay fragmentos que no son fáciles de digerir y exigen cierto grado de formación en Economía. En todo caso, Después de Bush es un trabajo asequible al lector medio y que tiene el valor añadido de que aborda aspectos cercanos en el tiempo, lo que ayuda a entender el alcance económico de las aventuras bélicas de Bush en Irak y Afganistán; decisiones que no sólo han hipotecado la economía estadounidense de forma grave, sino que también han condicionado la marcha de la economía internacional, empezando por los mercados del petróleo, amén de desperdiciar ingentes cantidades de dinero público.
Edita CRÍTICA

12 oct. 2008

Morreu o poeta Ramiro Fonte, exemplo de ética cultural

O literato Ramiro Fonte (Pontedeume, 1957) faleceu na madrugada de onte no hospital de Bellvitge (Barcelona), onde permeneceu ingresado desde o pasado 23 de setembro debido a unha longa e grave infirmidade. Só tiña 51 anos de idade.
Durante os últimos meses, Fonte ultimou unha antolóxica da súa obra poética, que está a piques de saír á rúa grazas á Sociedade de Cultura Valle Inclán de Ferrol. O autor tivo oportunidade de ver o libro poucos días antes de morrer.
Fonte, que é un dos escritores contemporáneos máis influentes na vangarda das letras galegas, non tivo grandes éxitos de público pero o seu traballo e os seus criterios éticos van máis alá da inmediatez que hai tempo está a condicionar a vida cultural: "A miña obra pode ter un certo prestixio entre algúns sectores --declarou recentemente ao semanal Culturas de La Voz de Galicia--, pero non tivo éxito; paguei cara a miña independencia. Ademais, nunca fun deses que van pregoando por todas partes a súa mercadoría, e desde rapaz mostreime moi crítico cun medio cultural tremendamente caciquil".
A obra poética de Fonte, na que mellor se ten expresado o autor, é a seguinte : As cidades da nada, 1983; Designium, 1984, que obtivo os premios da Crítica de Galicia e o Losada Diégeuez de Creación; Pensar na tempestade, 1986; Pasa un segredo, 1988, polo que mereceu o Premio da Crítica Española; As lúas suburbanas, 1991; Adeus norte, 1991, Premio Esquío; Luz do mediodía, 1995; Persoas de amor, 1995; O cazador de libros, 1997; Mínima moralidade, 1998, Premio Miguel González Gracés; Capitán Inverno, 1999; e A rocha dos proscritos, 2001.
No eido da narrativa, destacan Catro novelas sentimentais, 1988; Aves de paso, 1990, e a triloxía Vidas de infancia, 2003-2007; e tamén publicou o ensaio Fermín Bouza-Brey e a súa obra literaria, 1992, entre outros traballos e estudos.
LIGAZÓNS DE INTERESE: Entrevistas a Ramiro Fonte en EL PAÍS e LA VOZ DE GALICIA; e a ficha do autor na editorial XERAIS.

9 oct. 2008

Jean-Marie Gustave Le Clézio, Nobel de Literatura 2008

Jean-Marie Gustave Le Clézio (Niza, 1940) ha sido distinguido hoy con el Premio Nobel de Literatura 2008: "Nos decidimos por Le Clézio porque es un escritor de la ruptura, de la aventura poética y del éxtasis sensual. Es un explorador de la humanidad que va más allá y que entra en las entrañas de la civilización reinante", ha reseñado la portavocía del Comité Nobel.
Los relatos en los que Le Clézio critica valores de la civilización occidental --en los que introduce episodios autobiográficos-- han influido sobremanera en la decisión del jurado, que en cierto modo ha optado por marcar distancias con la cultura que merece la catalogación de oficial.
Entre los trabajos de Le Clézio destacan, según los críticos literarios franceses, las novelas El africano (editada en 2004), Onitsha (1991) y, sobre todo, Urania (2006), que en Francia y Norteamérica (el autor reside actualmente en Nuevo México, EE UU) incluso ha obtenido excelentes resultados comerciales.
El nuevo premio Nobel, hijo de una francesa y de un inglés, estudió Literatura y ejerció la docencia en la galesa Bristol, la inglesa Londres y la francesa Aix en Provence. Se trata, pues, de una persona de formación multicultural, por lo que --al margen de que el francés sea la lengua en la que acostumbra a escribir-- sería inadecuado encasillarlo en un solo ámbito cultural o nación.
Le Clézio es el décimocuarto escritor nacido francés que obtiene el Nobel.
MÁS INFORMACIÓN sobre el premiado, en EL CULTURAL.

8 oct. 2008

"China, de la A a la Z"

Xulio Ríos, director del Instituto Galego de Análise e Documentación (Igadi, entidad implicada en el conocimiento cabal del mundo), ha elaborado un didáctico ensayo que, a modo de diccionario, ofrece las claves fundamentales para entender lo que significa y lo que significará China.
El gigante asiático, del que demasiados europeos sigue teniendo una visión tan exótica como simplista --incluidos aquellos que reducen China a la figura histórica de Mao Ze Dong-- posee un bagaje cultural, incluido el científico, que para sí quisieran algunos de los países de Occidente que se autocalifican de altamente civilizados. A estas alturas todavía es necesario recordar que la pólvora y la imprenta, por citar sólo dos ejemplos, eran utilizadas en China decenas de años antes que en Europa. El desconocimiento del planeta chino es proverbial.
China está de moda, en esto hay coincidencia general. Máxime a causa de la celebración de los juegos olímpicos en Pekín; pero no nos engañemos, sigue suscitando desconfianzas y las transformaciones que vive el país son analizadas desde un punto de vista estrictamente occidental, sin considerar la actitud ni los criterios propios de los chinos y, en general, sin atender a que Asia --con China, India y Japón al frente-- constituye un mundo cuya comprensión exige menos tabúes, más atención y, sobre todo, más respeto.
Xulío Ríos, que conoce a fondo China --pues al margen de conocimientos atesorados ha vivido en el país-- forma parte del equipo de expertos de Casa Asia, de modo que su libro no sólo se beneficia del espejo de un sinólogo acreditado, sino que está planteado desde el punto de vista de quien es consciente de que urge arrumbar el eurocentrismo, que no el europeísmo.
Para entender China, incluido su inevitable florecer económico, es preciso poner una primera y sólida piedra; por ejemplo, leyendo este libro.
Edita POPULAR

3 oct. 2008

"Einstein. Su vida y su universo"

Albert Einstein (Ulm, Alemania, 1879-Princenton, EE UU, 1955) fue un tipo extraño. Dicen que tenía una punta de insolencia y era visceralmente inconformista, si bien con los años perdió pasión y en ocasiones --una vez alcanzada la fama-- se acomodaba.
Siempre obvió las ortodoxias y los formalismos, y hay quienes afirman que era un tanto maleducado, huidizo, como si se ausentara; era poco dado a respetar gestos y tradiciones sociales e hizo gala de su irreverencia ante la autoridad, hija de un instintivo rechazo a todo aquello que supusiera negarse a sí mismo.
Aunque en muchos ámbitos a Einstein se le identifica inmediatamente como judío, que era la religión de sus padres, él apenas prestó atención a esa cuestión y sólo cuando se iniciaron las persecuciones nazis en los años treinta abrazó sus orígenes, de los que había prescindido con la misma naturalidad que hizo con su nacionalidad alemana.
Este libro, que otorga tanta importancia a la cara humana de Eisntein como a sus logros y significados científicos, es quizá la biografía más completa y fiel del genio germano-americano.
En el fondo y en la superficie, Einstein era una permanente contradicción y se aclimató a ella: “Para castigar mi desprecio a la autoridad, el destino me ha convertido en autoridad a mí mismo”, dijo en una ocasión.
Fue el propulsor de la llamada revolución cuántica y, al poco, se opuso a ella debido al temor que le inspiraban las posibles consecuencias de sus teorías. Reverenciaba la ciencia con ardor casi infantil, pero al mismo tiempo se llegó a declarar profundamente religioso, aunque su religiosidad era ajena a todo culto y mantenía una actitud que cabe calificar de panteísta. Su desastrosa vida familiar y afectiva tuvo mucho que ver con su apego a la soledad.
En definitiva una personalidad singular que la biografía de Walter Isaacson ayuda a vislumbrar.
Edita DEBATE

2 oct. 2008

"28 historias de sida en África"


Estos días es noticia la confirmación científica de que el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida) es una enfermedad que ya tiene, como mínimo, un siglo de vida. Según el estudio coordinado por la Universidad de Arizona (Tucson, Estados Unidos) que esta semana publica la revista Nature, la cepa de sida más extendida en el mundo comenzó a expandirse entre los humanos entre 1884 y 1924, no durante la década de 1930, como se consideraba hasta ahora.
Pero, ¿cuáles son las situaciones que se viven, sobre todo en África?, que es el continente donde el mal se inició, al pasar de los chimpancés a los humanos y donde la enfermedad más se ha expandido.
Las más recientes estadísticas informan que el sida está presente en todos los países del mundo y los cálculos más conservadores cifran en 37 millones el número de enfermos. ¡Siete de cada diez de los contagiados viven en el África subsahariana!
Este libro de Stephanie Nolen narra 28 historias reales que ayudan a entender desde dentro el problema que supone el sida en África, tanto desde un punto de vista humano y social como económico. Los relatos de Nolen revelan cómo se ha extendido el sida, habiendo destruido ya las ilusiones de varias generaciones. También cuenta como la pandemia se ha convertido en un reproductor de miserias, de conflictos y de otras enfermedades; asimismo, explica cómo funcionan los medicamentos --siempre escasos-- y por qué hay cientos de miles de personas que a pesar de no poder acceder a los fármacos resisten la situación con sorprendente dignidad, la mayoría con el único fin de mantener a sus hijos.
La autora de este texto retrata con necesario realismo una pandemia que la mayoría de ciudadanos de Occidente sólo relacionan con los famosos que han padecido la enfermedad.
Edita KAILAS